Несомненно, в XXI веке получат широкое развитие различные системы, как глобальные международные, так и региональные и национальные, основанные на получении информации с подстилающей поверхности, поступающей от разнообразных КА ДЗЗ. КА будут запускаться как на стационарную орбиту, так и на орбиты с различным наклонением и величинами апогея и перигея. Характерной чертой всех систем ДЗЗ будет постоянное расширение их возможностей как в направлении увеличения объёма и качества получаемой информации, так и снижение зависимости от погодных условий и условий освещённости.
Подобные системы позволят осуществлять глобальный контроль за экологической обстановкой (включая наличие пожаров, наводнений и других природных катастроф), обстановкой на водных просторах, включая ледовую.

космические аппараты дистанционного зондирования ЗемлиИспользование информации с КА ДЗЗ позволит, наконец, составить земельный и лесной кадастры и отслеживать их изменение, вести контроль за аридизацией земель, за изменением снежного и ледяного покрова.

Реальным станет прогноз урожая, получение данных о рыбных запасах и поиск полезных ископаемых.
Будут осуществляться постоянные наблюдения за перемещением материков и изменением их очертаний из-за перемещения литосферных плит, изменением уровня мирового океана. Будет контролироваться изменение формы гравитационного поля Земли.

Формирование таких систем будет происходить в десятые и двадцатые годы XXI века.
В ближайшие годы оформится мировая группировка метеорологических спутников, использование информации от которых в совокупности с данными, получаемыми наземными и воздушными метеостанциями, позволит существенно улучшить прогнозирование погоды и осуществлять контроль за изменением климата.

Безусловно, будут развиваться, совершенствоваться и постоянно использоваться системы космической разведки.

КА разведки будут оснащаться целевой аппаратурой, способной получать и передавать всепогодную информацию высокого разрешения большого объёма в различных диапазонах длин волн в режиме реального времени. Увеличится разрешение и ширина захвата. Некоторые КА разведки будут иметь возможность манёвра на орбите, что было присуще и их предшественникам.