Ракета-носитель «Днепр»

Прообразом ракеты-носителя «Днепр» послужила «Р-36М». Эта жидкостная двухступенчатая МБР была разработана в НПО «Южное» в Днепропетровске (Украина). По различным данным, от 30 до более чем 150 этих ракет, уничтожаемых согласно договору СНВ-2, должны быть переоборудованы в космические ракеты-носители «Днепр».

Разработка «Р-36М» началась в 1964 году.
С 1973 года, в Днепропетровске было произведено приблизительно 700 ракет, 308 из которых в начале 90-х годов оставались на боевом дежурстве (204 в России и 104 в Казахстане).

Всего было проведено 188 испытательных пусков, надежность МБР в которых составила 97%. НПО «Южное» в начале 90-х гг. разработало проект конверсии «Р-36М» в ракету-носитель космического назначения. Эта ракета фигурировала в разное время под различными наименованиями: SS-18 «Конверсия» (с разгонным блоком «Лифт» производства НПО им.С.А.Лавочкина в качестве верхней ступени) и «Икар». Последний вариант был предложен в двух версиях: «Икар 1» (РС-20К1) с модулем разведения боеголовок в качестве верхней ступени и «Икар 2» (РС-20К2) с третьей ступенью от ракеты-носителя «Циклон-3».

В апреле 1999 года состоялся первый коммерческий запуск с космодрома «Байконур» украино- российской ракеты- носителя «Днепр».

Ракета-носитель «Днепр» при запуске из шахты на космодроме «Байконур» способна вывести полезный груз массой 2500 кг на круговую полярную орбиту высотой 200 км.