Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства NASA анонсировало в ближайшие годы посещение одного из самых загадочных и странных объектов Солнечной системы – астероида Психея. Как выяснилось совсем недавно, этот астероид оказался металлическим, в его составе обнаружено много металлов, входящих в таблицу Менделеева. Как утверждают эксперты, Психея напоминает магнитные визитки на холодильник, так как ядро астероида излучает мощное магнитное поле.

Довольно крупный астероид Психея из-за своих размеров может быть обнаружен невооруженным глазом, отчего он и был открыт еще в 1852 году. Он был назван в честь персонажа античных мифов – Психеи, образ которой успешно использует и мир визиток. Однако вплоть до недавних пор ученые весьма смутно представляли себе, с чем имеют дело. Только в 80-х годах 20 века обнаружилось, что астероид необычный, и начались активные его исследования. Так, например, было обнаружено, что Психея состоит их металла. Металлических астероидов в Солнечной системе немного, а потому они приковывают внимание ученых со всего мира.

В ходе исследований выяснилось, что диаметр астероида неправильной формы, в самом широком месте составляет около 200 километров, а состав на 90% приходится на активные металлы. Более того, ученые были крайне удивлены, когда обнаружили сходство ядра Психеи с ядром Земли. Отсюда возникло предположение, что Психея когда-то являлась планетой с ядром из металла, силикатной мантией и обилием скалистых пород. В результате постоянного «обстрела» небольшими космическими объектами и небесными телами внешние слои оболочки планеты были разрушены, нетронутым осталось только ее внутреннее ядро.

Миссия к Психее позволит ученым узнать о металлических небесных телах больше, а также создать представление о формировании таких объектов. Ученые запланировали эту миссию еще полтора года назад, однако именно сейчас началась тщательная ее разработка. Посещение Психеи ориентировочно запланировано на 2015 год.